DÉCOUVERTE DU COLORADO PAR LES TRAINS HISTORIQUES

Nombre de jours: sept

Votre itinéraire : Il fût un temps, où les voyageurs se déplaçaient à cheval ou en train. Le train à vapeur était le meilleur moyen pour transporter des provisions ou pour de longues distances à travers les montagnes.
Nous avons tous grandi en regardant des Westerns, où les bandits perchés sur les trains étaient poursuivis par le héro blanc avec son chapeau cow-boy, toujours vainqueur à la fin. Nous avons lu des livres d’histoire montrant la dureté de relier un lieu à un autre, et comment cette nouvelle invention a radicalement changé le cours de l’histoire. A présent, les voyageurs redécouvrent les voyages en train grâce à des lignes restaurées, qui servaient autrefois aux colons, mineurs et badauds. Le Colorado vous offre plusieurs routes scéniques à découvrir en train, qui vous feront remonter dans le temps et explorer la beauté naturelle de cet état.

Points forts de cet itinéraire :
Sont compris les trains historiques suivants :
Royal Gorge Route Railroad
Georgetown Loop Railroad
Pikes Peak Cog Railway
Leadville and Southern Railroad Company
Durango and Silverston Narrow Gauge Railroad
Cumbres and Toltec Scenic Road
Cripple Creek and Victor Narrox Gauge Railroad

 
Cumbres and Toltec Scenic Road

Jour 1 : Golden / Georgetown
Non loin à l’ouest de Denver vous pourrez visiter le musée Colorado Railroad Museum. Établis en 1959, le site est reconnu comme l’un des meilleurs musées privés sur le sujet de tous les États-Unis. Admirez plus de 70 modèles de locomotives et wagons exposés sur 61000 m2 prés de la ville de Golden.

Explorez ensuite l’historique ville minière de Georgetown. Prenez le train à vapeur l’Historic George Loop Railroad qui date de 1920. Au départ des stations de Georgetown’s Devil’s Gate ou de Silver Plume Depot, ce voyage de 9km dure un peu plus d’une heure. Vous pourrez profiter du paysage grâce aux voitures avec vue panoramique, ou admirer les décors depuis l’intérieur. Le point central de ce parcours reste la traversé du pont Devil’s Gate’s Bridge, qui surplombe la rivière située au fond d’un canyon.

Jour 2 : Leadville
La ville minière de Leadville est cachée dans une magnifique vallée alpine basée dans le pic le plus élevé de l’état. Ici, vous jouirez des vues spectaculaires, dans un lieu chargé d’histoire avec une population fière de son héritage laissé par la classe ouvrière. Au tournant de ces paysages colorés se situe le train Leadville, Colorado and Southern Railroad. Ce voyage le long de la Vallée de la rivière Arkansas est riche de vues panoramiques dignes d’une carte postale et d’anecdotes humoristiques concernant le passé flamboyant de Leadville. Une locomotive de couleur rouge, fonctionnant au fuel, vous emmènera jusqu’à la Continental Divide* et dans le cœur de Leadville, la ville la plus haute des États-Unis.

Jour 3 : Cripple Creek / Victor
En voiture jusqu’à la ville minière d’or de Cripple Creek et Victor. Une fois sur place, prenez le train Cripple Creek and Victor Narrow Gauge Railroad pour une balade de 6km. Voyagez sous terre pour une visite des mines Mollie Kathleen Gold Mine. Baladez-vous le long des rues qui abritaient autrefois les « plus grandes mines d’or » de l’Ouest. Tentez votre chance aussi grâce aux nombreux casinos sur place.

Jour 4 : Colorado Springs
Empruntez le train Pikes Peak Cog Railway qui vous conduira à 4300 mètres d’altitude jusqu’au sommet de Pikes Peak. Ensuite, explorez les magnifiques formations de roches rouges du parc Garden of the Gods. Dans la soirée, profitez des activités Western au Flying W Ranch.

Jour 5 : Canon City / Royal Gorge
Décolage pour une journée en direction de Canon City and the Royal Gorge Canyon. Prenez le Royal Gorge Route Rail Road, ce train du matin d’une durée deux heures, qui offre des vues spectaculaires le long de la rivière Arkansas et au fond du canyon, dont les parois s’élèvent jusqu’à 304 mètres au dessus du train. Choisissez parmi différentes classes qui incluent des voitures climatisées, avec toit en verre, ou un diner gourmet avec dégustation de vin, déjeuner, diner, ou jeux de Cluedo et diner à bord du train. Regardez les rafteurs depuis votre voiture, puis rendez-vous au sommet du canyon au Royal Gorge Bridge and Park, où se trouve le plus haut pont suspendu au monde.

Jour 6 : Alamosa / Antonito
Le train à vapeur Rio Grande Scenic Railroad propose des allers simples ou allers retours sur la route historique de La Veta entre Alamosa et La Veta. Voyagez en voiture standard ou en Dome Cars fraichement restaurées. Pour joindre la ville d’Antonito, les visiteurs peuvent emprunter le train Cumbres and Toltec Scenic Railroad. Au programme de ce parcours, traversée de hauts sommets, étroits chemins et gorges profondes.

Jour 7 : Durango / Silverton
Sautez à bord du Durango & Silverton Narrow Gauge Railroad, un authentique train à vapeur fonctionnant au charbon, et qui parcourt un étroit chemin à travers les montagnes San Juan au sud ouest du Colorado. Désigné comme repère historique national et classé parmi les dix meilleurs trains panoramiques du monde, il s’agit plus qu’un simple trajet en train, mais d’un véritable voyage dans le temps et dans l’histoire.
Photo silverton train
* Continental Divide : Continental Divide est le nom donné à la portion nord-américaine des crêtes montagneuses qui marquent la ligne de partage des eaux entre l'océan Pacifique, l'océan Atlantique (y compris le golfe du Mexique) et l'océan Arctique

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