Escapades depuis Denver

Nombre de jours: Une journée par itinéraire

Votre itinéraire : Denver est un excellent point de départ pour les touristes qui souhaitent découvrir davantage le Colorado. A proximité de Denver, il existe de nombreuses villes et attractions pour toute la famille. Découvrez ci-dessous une liste de cinq excursions à la journée en dehors de la Mile High City.

Les Excursions:
Boulder
Breckenridge
Colorado Springs
Central City / Balck Hawk
Georgetown

Boulder (www.bouldercoloradousa.com)
A 57 km de Denver

09h00 Commencez avec une randonnée à travers les célèbres montagnes Boulder, les Flaritons, nommée d’après la première femme à les avoirs gravis, métal usé pour crée des cloches. Les pistes balisées de Flaritons commence au Colorado Chautauqua.

13h00 Après votre randonnée, faites une pause déjeuner à The Kitchen (www.thekitchencafe.com), un restaurant situé dans le centre ville historique de Boulder. Ce restaurant récompensé pour son côté « green » propose une cuisine bio à base de produits locaux et fonctionne à l’éolienne. Tous les produits en papier, jusqu’aux pailles sont biodégradables, et les déchets recyclables sont renvoyés à leurs lieux de provenance. Ou, vous pouvez opter pour Juanitas (www.juanitas-boulder.com), un restaurant plus « kitch » dont la cuisine mexicaine et tex-mex à est récompensé depuis 1983. Ce restaurant haut en couleurs et à l’atmosphère festive, propose des menus riches en saveurs et un grand choix de bières mexicaines et téquilas.

15h00 Laissez-vous tenter par une séance shopping dans le centre ville de Boulder, à Pearl Street Mall (www.boulderdowntown.com), une rue pittoresque pavée de briques. Pendant votre promenade, laissez-vous divertir par les artistes qui déambulent dans la rue et profitez des nombreux cafés, restaurants, magasins et boutiques de bric-à-brac.

16h30 Profitez d’une collation au salon de thé Boulder Dushanbe Tea House (www.boulderteahouse.com) pour une tasse de thé (il y a une sélection de plus de 80 variétés) et pour admirer le présent offert par la ville de Dushanbe au Tajikistan, qui est jumelée avec Boulder. Situé à un bloc du centre ville, Le salon de thé est décoré dans un style Persan traditionnel dans des couleurs vives. Il a été construit au Tajikistan, démantelé et transporté jusqu'à Boulder, pour ensuite être réassemblé par quatre des artistes qui ont participé à sa construction.

18h30 Dîner : Le Flagstaff House (www.flagstaffhouse.com), est un restaurant quatre étoiles, perché dans la colline qui surplombe la ville de Boulder. A 1828 mètres d’altitude, vous pouvez voir à des kilomètres à la ronde par beau temps. Le magazine Bon Appetit l’a nommé parmi l’un des 10 meilleurs endroits pour un dîner de rêve à travers le pays. En plus de sa cuisine gourmet, les invités apprécieront la cave à vins du restaurant avec ses 20000 bouteilles. Ou si vous désirez quelque chose d’un peu moins formel, le restaurant The Black Cat Cafe (www.blackcatboulder.com), offre des « Dirt Dinners » tous les dimanches. Le concept est le suivant : le chef met à l’honneur un ingrédient précis dans son menu, venu tout droit de son potager personnel.

21h00 Boulder est une ville très animée en soirée. Rendez-vous à Pearl Street ou bien dans le nouveau quartier « tendance » le Twenty Ninth Street (www.twentyninthstreet.com), qui abrite plus de 70 magasins, cafés, restaurants et bars. Ou, direction les quartiers branchés de Boulder qui offrent de la grande musique live, avec le célèbre Fox Theatre (www.foxtheatre.com), et ses invités de marque dans un cadre intime et décontracté.

Breckenridge (www.gobreck.com)
A 160km de Denver
 

Pourquoi y aller ? Ancienne ville minière, Breckenridge (ou « breck » comme l’appelle les locaux) diffère de ses stations de ski voisines huppées telles Aspen et Vail. Son centre ville historique est très agréable à pied avec ses magasins, cafés et restaurants. A Breckenbridge,  l’architecture moderne se mêle à l’ancien, ce qui donne à la ville cet esprit unique. Par exemple, Breck abrite The Gold Pan Saloon and Restaurant, maison de la plus vieille distillerie d’alcool sous licence située à l’ouest du Mississippi. 
Alors n’hésitez pas, les 160km depuis Denver valent le détour !

Matin Petit-déjeunez dans l’un des nombreux cafés de Breckenridge, dont The Colombine Cafe, Daylight Donuts (www.daylightdonuts.com) ou le Crown Cafe (www.thecrowncafe.com)

09h00 Direction le Centre d’Information des visiteurs situé sur la rue principale Main Street, pour obtenir des informations sur Breckenridge et ses diverses attractions et activités. Le centre offre une vue imprenable sur le domaine skiable de la ville (www.breckenridge.snow.com).

09h30 Louez des VTT et profitez des divers sentiers de la ville. Breckenridge possède des parcours pour tous les niveaux et garantit des paysage incroyables : des chemins où se situent les anciennes mines jusqu’aux forêts luxuriantes.

Midi Profitez du soleil sur la terrasse de Fatty’s Pizzeria ( www.fattyspizzeria.com) avec un sandwich ou une part de pizza et une vue imprenable sur la chaine montagneuse Ten Mile Moutain Range. Diverses options: la brasserie Breckenridge Brewery (www.breckenridgebrewery.com), Euro Deli ou Downstairs at Eric’s (www.downstairsaterics.com).

13h00 Après votre repas, appréciez une promenade de digestion dans le centre-ville pittoresque de Breckenridge. Cette ville chargée d’histoire célèbre son 150éme Anniversaire cette année 2009. Alors visitez ses sites historiques ainsi que ses musées, ses boutiques à l’architecture victorienne et enfin le quartier « Art » avec ses galeries, workshops et événements d’été dans les bâtiments historiques récemment rénovés.

14h30 L’histoire de Breckenridge débute avec les mines d’or et d’argent, dont certaines se visitent encore aujourd’hui. Participez à la visite guidée de la célèbre mine Country Boy Mine (www.countryboymine.com). Cette ancienne mine d’or vous fera découvrir comment les mineurs travaillaient il y a plus de 100ans. Vous pouvez observer des équipements de travail authentiques, de vieilles photos et expositions pour revisiter le passé. Vous pouvez monter dans un foreur à vapeur et expérimentez  le frisson de foré  16 mètres dans le sol du minerai.

18h00 Pour dîner, le restaurant Relish (www.relishbreckenridge.com) situé sur Main Street, propose une cuisine raffinée typique du Colorado. Nous vous conseillons son étage qui offre une vue imprenable sur les montagnes. Ou, essayez Modis (www.modisbreck.com), le nouveau restaurant de Breckenridge avec sa cuisine éclectique de bistro mêlée aux saveurs d’Asie ; The Steak and Rib (www.thesteakandrib.com) qui a longtemps été considéré par les habitants et les étrangers comme le meilleur restaurant de Breckenbridge ; ou Mi Casa (www.micasarestaurant.com) pour sa traditionnelle cuisine mexicaine.

Colorado Springs (www.experiencecoloradosprings.com)
A 112km de Denver
 

Pourquoi y aller ? Colorado Springs est considérée comme une des meilleures « villes où vivre et travailler », et cela pour plusieurs raisons : la ville propose une multitude d’activités extérieures, une communauté d’art en pleine croissance, et un centre ville nouveau. La ville est surtout connue pour son complexe hôtelier BROADMOOR, avec ses trois terrains de golf de compétition et ses restaurants primés. Ainsi la ville offre de nombreuses attractions parmi lesquelles : le sommet de Pikes Peak, le parc The Garden Of Gods, le centre d’entrainement olympique, la U.S Air Force Academy, et bien plus.

07h00 Explorez les terrains de gold du Broadmoor Hotel (www.broadmoor.com), qui a accueilli en 2008, l’U.S. Senior Open. L’hôtel possède trois terrains de golf de compétition. Dessiné par l’architecte Donald Ross, le club de golf du Broadmoor a ouvert ses portes avec l’hôtel en 1918. En 1958, Robert Trent Jones Sr. a été engagé pour ajouter un parcours de neuf trous. 
Mais si vous préférez être dorloté, profitez du spa The Spa at the Broadmoor (www.broadmoor.com/luxury-spa-resorts.php), qui est tous les ans cité comme l’un des meilleurs complexes avec spa du pays. Le spa propose des traitements et services de qualité, dans un décor distingué et agréable.

Midi Profitez d’une pause repas au Café 36, situé au Colorado Springs Fine Arts Center (www.csfineartscenter.org). Décoré de clichés photos de Monument Valley et Pikes Peak, Café 36 propose des menus de 3 ou 5 plats du chef Ben Hoffer.

13h30 Rendez-vous au Colorado Springs Fine Arts Center, qui s’est agrandi en août 2007 avec une nouvelle aile de 14km. On y trouve neuf collections d’art permanentes, deux expositions itinérantes, et une galerie tactile.  L’extension de 40km accueillera les expositions d’art internationales les plus réputées.

14h10 Empruntez le train Pikes Peak Cog Railway (www.cograilway.com). Ce chemin de fer a initialement été construit pour transporter les touristes jusqu’au sommet « fourteener » (14000 feet = 4300 mètres) de Pikes Peak, paysage qui a inspiré Kathy Lee Bates pour écrire la chanson America the beautiful. Il faut environ une heure et quinze minutes pour atteindre le sommet.

Les États-Unis sont connus pour être une nation patriotique, à Colorado Springs, il est possible de visiter l’U.S. Air Force Academy (www.usafa.af.mil), qui s’étend sur 7285 hectares le long des Rocheuses. Avec chaque année près d’un million de visiteurs des quatre coins du globe, l’académie est la première institution pour former les chefs pour l’Air Force, et fournit un enseignement et entrainement pour des hommes et femmes fiers de servir leur nation. Au programme de la visite : laboratoires, observatoires, librairie avec plus de 700.000 ouvrages et la célèbre Chapel des cadets, facilement reconnaissable avec ses dix sept flèches qui culminent à 45 mètres d’altitude.

19h30  Les restaurants sont nombreux à Colorado Springs. Le restaurant Craftwood Inn (www.craftwoodinn.com), à Manitou Springs, propose une cuisine typique du Colorado avec viandes d’autruche, d’élan, d’antilope ou encore de canard. Pour une ambiance plus chic, Carlo’s Bistro situé sur la 26éme rue (autoroute sortie 24), est notamment reconnu pour son divin pudding au chocolat blanc.

Central City / Black Hawk (www.visitbhcc.com)
A 80km de Denver

Pourquoi y aller ? Central City et Black Hawk ont marqué l’essor des villes minières. Aujourd’hui, les bâtiments historiques ont été restaurés afin de garder leur authenticité. Villes-casinos, Black Hawk et Central City sont des villes modernes fières de leur passé « old west ». Central City et Black Hawk font parties des trois villes du Colorado où jouer de l’argent est légal. Les deux villes sont surtout connues pour leurs jeux originaux. Mais la ville abrite également le célèbre opéra Central City Opera House (www.centralcityopera.org), un repère historique national, et offre d’autres attractions qui donnent aux visiteurs une immersion dans l’héritage historique du Colorado.

Matin : Petit-déjeuner au Tradewinds Marketplace, situé au 401 Main Street. Goutez un danish ou une pâtisserie du jour accompagné d’une tasse de café avant de prendre la route.

10h00 Votre route commence par une série de paysages ravissants sur la route panoramique  Peak to Peak Scenic Byway (www.byways.org/explore/byways/2114/), la plus ancienne route scénique du Colorado (longue de 88km) et qui parcourt la région de Front Range. En chemin, les visiteurs apercevront le parc national de Rocky Mountain (www.nps.gov/romo), le parc d’état Golden Gate Canyon State Park (http://parks.state.co.us/parks/goldencanyon), et la forêt Arapaho and Roosevelt National Forests (www.coloradowilderness.com/wildpages/indian.html). Mais aussi, lacs (parmi les plus hauts du pays), terrains de camping, et des villes fantômes telles que Hesse et Apex.

13h00 Un tramway (gratuit) passe toutes les 20 minutes et relie Black Hawk à Central City (www.bhcctramway.com). La navette dessert plusieurs stations et permet de visiter les deux villes en une journée. Arrêtez-vous à l’arrêt #7 – Fitzegarld’s Casino.

14h30 Visitez la mine Hidee Mine, découverte en 1896, qui a fonctionné jusqu’à récemment. Vous découvrirez aussi Nevadaville, à l’origine une importante ville minière, devenue aujourd’hui ville fantôme. Autres activités : le musée d’histoire et le musée de Thomas House.

18h00 Pour le dîner, nous vous conseillons le restaurant Fortune Valley’s Cedar Grille – LE meilleur endroit pour un repas raffiné à Central City. Au menu : de délicieux steaks, des poissons et fruits de mer frais et le menu spécial du chef.

20h00  Profitez des meilleures animations, casinos, et vie nocturne de l’ouest du Mississippi!

Georgetown
A 77km de Denver

Pourquoi y aller ? Cette petite ville victorienne proche de Denver offre: aventure, visites culturelles, mines historiques et architecture incroyable. Pour une journée variée, faites un tour à bord du train historique Georgetown Loop Railroad jusqu’à la route panoramique de Guanella Pass Scenic and Historic Byway (www.georgetowncolorado.com/attraction.htm) et terminez par du quad ou du rafting. Georgetown se niche entre plusieurs des plus hauts sommets montagneux des Etats-Unis.

Matin Petit-déjeuner : Nous vous conseillons The Happy Cooker avec son jardin extérieur, dans le centre ville historique de Georgetown.  The Happy Cookers est célèbre pour ses gaufres à l’européenne, son pain fait maison, ses cappuccinos et lattes.

10h30 Une multitude d’activité s’offrent à vous : 4x4, quad, visites des mines historiques, visite de  
Silver Creek, une ville minière de 1887 etc. Ou, profitez de l’air pur et des vues imprenables du Mount Evans et des montagnes alentours qui s’offrent à vous et capturez quelques moments uniques de cette vie sauvage (prenez un appareil photo).

14h55 Datant de 1884, le train Georgetown Loop Railroad (www.georgetownlooprr.com) fût l’un des premiers lieux de visite pour les touristes et à l’origine une merveille de l’ingénierie ferroviaire. Le Loop transporte les visiteurs entre Georgetown et Silver Plume, aujourd’hui c’est une attraction touristique originale et une moyen exceptionnel d’admirer la Clear Creek Valley. Sur la route, les visiteurs peuvent s’arrêter pour une visite guidée de la mine historique Lebanon Silver Mine, et admirer la vie sauvage dans son état naturel. Après le tour en train, profitez du centre ville historique de Georgetown, avec ses boutiques et glaciers et prenez le temps d’acheter quelques souvenirs.

16h00 La route panoramique Guanella Pass Scenic and Historic Byway s’étend sur 45km de routes alpines dans la forêt Arapaho National Forest. La route est accessible en moins d’une heure, que ce soit de l’autoroute 285 dans la ville de Grant, ou à la sortie de l’autoroute 70 à Goergetown, sortie 226. La route est formée de 16km de pavés, le reste de gravier. Cette route peut être empruntée par voiture, vélo, et même à pied.

19h00 Dîner : Le Cafe Prague, est un charmant petit restaurant situé dans le centre historique de Georgetown. Pour des spécialités de viandes, nous vous suggérons Raven Hill Mining Company, spécialiste des Buffalo Prime Ribs ou le Red Ram Restaurant and Inn, avec des côtes au barbecue et des plats typiques du sud-ouest du pays.

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Gros Plan
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