VILLES DU COLORADO

Denver, ville urbaine ou encore villes historiques telles que Leadville et Durango, les villes du Colorado ont chacune un certain charme à offrir. Profitez d'une soirée dans la ville universitaire de Fort Collins, d'un dîner romantique à Grand Junction ou d'une journée sur les pistes de ski d'Aspen ou de Vail. Apprenez leur histoire, goûtez la cuisine locale, détendez-vous et contemplez la beauté naturelle des villes du Colorado.
 
Denver
Denver, capitale du Colorado est connue sous le nom de la « mile high city ». Son climat est excellent, avec 300 jours d’ensoleillement par an, devançant San Diego et Miami. Les visiteurs peuvent s’adonner au golf le matin et passer l’après-midi sur les pistes, à un peu plus d’une heure de route. Denver ne manque pas d’attractions. Le centre-ville « Lower Downtown » (ou LoDo), possède la plus grande concentration du pays de bâtiments de l’ère victorienne, qui de nos jours abritent des boutiques, une centaine de pubs, des cafés, restaurants et boîtes de nuit. De là, des navettes gratuites descendent la rue 16th Street Mall, longue d’un « mile » et interdite à la circulation, où se rassemblent des magasins, des restaurants, des bars en terrasse, des bâtiments historiques avec des gratte-ciels en arrière-plan, jusqu’à l’imposant « Capitol » et sa coupole dorée. Denver offre un grand nombre de galeries d’art et de musées fascinants, des événements sportifs et culturels, ainsi que de nombreuses autres attractions et restaurants réputés.

Aspen
Aspen est une ville de montagne très chic, dotée d’un paysage magnifique et de pistes de ski sensationnelles. « L’Aspen Mountain » a des pistes raides, étroites et sportives, stoppant net aux terrasses de bars en plein air. Aspen est en fait un groupe de quatre stations. Hors de la ville, Aspen Highlands est un mélange de ski extrême et de descentes ultra rapides (au sommet, grimpez à bord de la navette autoneige, puis partez pour la randonnée de 40 minutes jusqu’au sommet de Highlands Bowl). A côté, se trouve Buttermilk, domaine skiable pour les débutants, très apprécié des amateurs de surfs et des habitants du coin, les jours de poudreuse.Elle accueille aussi les jeux de sports extrêmes « Winter X Games ». A quelques kilomètres se situe Snowmass (voir ci-dessous) également désservie par un bus gratuit.
 
Beaver Creek
Il existe des hôtels de luxe et il y a Beaver Creek, une station de luxe : des trottoirs chauffés, des escalators extérieurs pour vous conduire aux pistes et des hôtels plus chic les uns que les autres.
Belles boutiques et grands restaurants abondent et il y a de superbes pistes de descente rapides, longues et immaculées, d’un bout à l’autre de la station : un long itinéraire qui vous fera passer par Bachelor Gulch (où se dessine le féerique Ritz-Carlton tout en rondins et en pierre) pour rejoindre le village d’Arrowhead, une communauté satellite au pied d’une immense descente. Bachelor Gulch n’est pas le seul apanage des vacanciers fortunés et nonchalants. Essayez le parcours de ski alpin Birds of Prey. La station est d’une taille conséquente – dévalez d’une traite jusqu’au village d’Arrowhead – et toujours grandissante. La nuit tombée, vous trouverez de nombreux grands restaurants installés dans des « cabanes » au faîte des montagnes – allez chez Beano’s Cabin en traîneau à cheval, pour un dîner en altitude. La nouvelle nacelle Riverfront Express part de la ville d’Avon (au bord de l’I-70) et permet d’accéder aux pistes sans voiture pour se rendre à la station.

Boulder
Boulder est une ville florissante, dotée de l'University of Colorado, nichée dans les contreforts des montagnes Rocheuses. Pearl Street Mall traverse le milieu du centre ville, un mélange fascinant de boutiques individuelles, de restaurants éclectiques, d'artistes ambulants et de spectacles, où tout le monde semble se répandre dans la rue. Des hôtels élégants tels que le Boulderado, datant de 1909, et avec une architecture de la Renaissance italienne, font de cet endroit un magnifique lieu de séjour. Boulder est entouré de 43 000 acres d'espace libre et de parcs montagneux protégés, remplis de pistes de randonnées et cyclables, qui vous emmèneront au pied des Flatirons saillants.

Breckenridge
Phénomène récent, la ville de Breckenridge et la station du même nom ne font à présent plus qu’une. La Skyway Skiway vous permet de skier jusqu’aux abords de la rue principale et la nacelle Breck Connect vous ramène à toute allure sur les hauteurs. Cela vous permet d’arriver aux pistes plus facilement et plus vite, tandis que de nouveaux jolis villages se construisent sur les montagnes, au nombre de quatre (pics, 7, 8, 9 et 10) avec des pistes en haute altitude, notamment le terrain pour experts auquel on accède par l’Imperial Express, télésiège le plus haut du monde qui atteint 3 913 mètres. Il y a cinq parcs à neige et des tremplins pour surfeurs, plus une « Freeway » reconnue comme l’une des meilleures du pays. L’ancienne ville minière victorienne se situe à 2926 mètres d’altitude. Elle est idéale pour l’après-ski, remplie de bars, de clubs et de restaurants. La longue rue principale est très vivante, truffée de boutiques originales, de galeries et autres commerces. Breckenridge est également sur le même forfait télésiège que Keystone et Arapahoe Basin (par navette gratuite) ou Vail et Beaver Creek (avec petit supplément).
 
Colorado Springs
La deuxième plus grande ville du Colorado, pourtant un endroit qui a conservé l'esprit de petite ville des années 1880 lorsqu'elle était la première station de ski connue sous le nom de « Little London », à cause de sa clientèle internationale. C’est une localité intime et sophistiquée, dotée du très distingué Broadmoor Hotel, le nec plus ultra en terme d’élégance d’autrefois, avec Pikes Peak en toile de fond. Restaurants stylés et jolis cafés abondent. A proximité, Manitou Springs, lieu thermal et communauté d’artistes, est également très agréable, avec galeries et rues piétonnes ; on y prend le train à crémaillère pour aller au sommet de Pikes Peak. Visitez aussi le campus de près de 73 km2 de l’US Air Force Academy (et sa chapelle militaire composée de 17 flèches très pointues) et l’US Olympic Complex (où s’entrainent les nageurs et les escrimeurs), tous deux à entrée libre. Enfin, découvrez des espaces sauvages comme Cheyenne Mountain State Park, Cheyenne Moutain Zoo, les rochers rouges de Garden of the Gods (jardin des dieux) et les immenses Cave of the Winds (grottes souterraines).

Copper Mountain
Formidable ski pour toute la famille dans une jolie station piétonne, construite en pierre et en bois, qui borde le bas des pistes. Le village comprend hébergements et restaurants à proximité des pistes, auxquelles on se rend soit à pied, soit en navette. Excellents endroits pour débutants près du village et de nombreux et superbes terrains en cuvette, plus haut pour skieurs confirmés. Cette station est réputée pour son relief naturellement découpé, accueillant tous les niveaux de compétences (plus on grimpe et plus cela devient difficile !) et pour son formidable ski sur pistes en cuvette. Ajoutez à cela, trois parcs à neige et une charmante vie nocturne. Frisco, adorable petite ville, à deux pas, a de bons restaurants et est très animée le soir ; Silverston est connue pour ses immenses centres commerciaux.
 
Crested Butte
Pistes raides et excellente poudreuse, représentent un réel challenge pour cette destination désormais culte. Par ailleurs, on y a récemment investi plus de 200 millions de dollars ces dernières années, ce qui signifie : de nouvelles remontées mécaniques, de nouveaux terrains et un tout nouveau village construit pour refléter la ville minière des années 1800, à quelques kilomètres de là. De nombreuses options côté ski, des bars et des restaurants. Une navette vous emmène à la ville historique en bois –d’ordinaire sous la neige – avec des barbecues, des bars et des B&B.

Durango
Résumant l’esprit artistique du sud-ouest, sa rue principale, longue et large, est bordée de galeries et de jolis boutiques. Une rivière au courant rapide, l’Animas, la traverse, permettant d’apprécier, depuis les charmants hôtels et chambres d’hôtes, les joies du rafting. Déambulez sur le sentier qui longe la rivière ou adonnez vous à l’une des nombreuses activités possibles : alpinisme, VTT, balade à cheval et randonnée pédestre. Faites un tour en diligence, assistez à un rodéo et profitez de la vie nocturne dans les bars, comme celui du très chic « Victorian Strater Hotel »

Grand Junction
Ville charmante, avec rue principale historique, à l’extrême-ouest ; point de départ idéal pour aller voir le Colorado National Monument, paysage d’énormes rochers de grès. Située dans la fertile Grand Valley, l’endroit est entouré de 17 établissements vinicoles offrant tous des dégustations, ainsi que de fermes et de vergers où poussent pêches, cerises, et pommes. Le Grand Mesa est une « île en plein ciel », avec forêts, lacs et versants divergeant du paysage environnant. Le Museum of Western Colorado contient, entre autres, des reliques de dinosaures et relate l’histoire d’anciennes exploitations fruitières.

 
Keystone
Trois montagnes et des sommets distincts qui s’éloignent de la station, fournissent à Keystone de formidables pistes, qui donnent l’impression de voyager quand vous grimpez sur un versant et en dévalez un autre. Superbe ski et surf pour tous niveaux. Les débutants iront sur les pistes les plus proches ; Dercum Moutain ravira les skieurs de bon niveau, avec ses descentes rapides. L’Outback, le point le plus reculé de la station, se résume en des plongées de pic, bordées d’arbres. River Run, le nouveau village piéton de style rustique, en bois et pierre, est en plein essor. Il incarne la nouvelle image de Keystone, qui compte déjà deux autres villages modernes et de nombreux quartiers résidentiels desservis par une navette gratuite. Pistes faciles en amont, zones de ravins cachés et pistes balisées de qualité, pour les surfeurs. En fin de journée, déchaussez et allez patiner sur le lac gelé de la ville.

Snowmass
Une grande station de ski moderne comme on les trouve habituellement en Europe. Elle fait partie d’Aspen mais reste indépendante. Réputée pour son ambiance familiale, avec ski pour tous les niveaux – les spécialistes s’y retrouveront s’ils s’éloignent des grandes pistes onduleuses. Le mur de la piste la plus raide est de 1341m, la plus importante des États-Unis. Le forfait Aspen Four Seasons couvre plus de la moitié de Snowmass.


Steamboat Springs
Une région de ski ultramoderne, en périphérie d’une merveilleuse ville de l’Ouest, Steamboat Springs, entourée de ranchs et réputée pour sa poudreuse unique dite « au champagne ». Excellent ski en sentiers ous-bois, hors-piste fabuleux et zone pour débutants en amont. Séjournez au pied des pistes ou dans un petit hôtel au centre-ville de Steamboat Springs, avec ses rues très larges et ses merveilleuse bâtisses en briques de l’ère vistorienne. Très apprécié des familles, ski de grande qualité pour tous niveaux – les experts iront dans les clairières, un jour de poudreuse – avec vues sur l’ample Yampa Valley. Vie nocturne très animée en ville, bons grills où déguster des steaks !

Telluride
L’une des plus jolies villes minières victoriennes du Colorado, nichée au fond d’un canyon. Le ski s’effectue surtout au sommet des versants, au départ de Mountain Village, en pleine effervescence et rempli de somptueux hôtels et d’appartements à louer. Les remontées mécaniques vous emmènent en haut et de l’autre côté des versants, sur des pistes rapides ou des trajets hors piste très raides, si vous le souhaitez. Prospect Bowl est parfait pour les intermédiaires : bonnes zones pour débutants en aval de Mountain Village et de vraies doubles noires (parfois en sentier) quand on redescend en ville. Cette ville du Far West possède de beaux hôtels, un grand nombre de bars et bons restaurants et de belles boutiques pour le shopping. Une nacelle relie Mountain Village à la ville jusqu’à tard ; vous pourrez donc séjourner dans l’un des deux endroits et goûter aux plaisirs de l’autre.

Vail
La station de ski la plus grande du pays, de par son ampleur et son paysage naturel. De nombreuses pistes réparties sur différentes zones : certaines sont bordées d’arbres avec vues sur la vallée en amont ; d’autres, pour intermédiaires, situées dans les Black Bowls – une fois la crête de la montagne franchie – ont de la poudreuse et plus loin, les challenges du Blue Sky Basin offrent du hors piste sous bois. Ce dernier a été conçu pour goûter aux joies du ski en campagne profonde, sans toutefois être loin d’un restaurant. En peu de temps, après une balade en solitaire sur des pistes raides bordées d’arbres, vous arriverez au grand et rustique Two Elk Lodge pour le déjeuner. Vous serez tout de même à 11km maximum du village. La station serpente au pied des pistes, depuis son lieu d’origine (dans les années 60) à Vail Village, luxueux et des style autrichien, jusqu’à Lionshead, qui finit d’être grandement rénové.
 
Winter Park
Belle station de sports d’hiver, enfin reconnue comme elle le mérite. Le nouveau et charmant village avec ses copropriétés haut de gamme prouve que c’est à présent un formidable endroit de séjour. Autre avantage, la station est la plus proche de Denver, à une heure environ en voiture ou en train (départ à la Union Station et arrivée prés des pistes). Un grand choix de pistes, les champs à bosses de Mary Jane et les descentes abruptes de Vasquez Cirque en font un endroit idéal pour tous les niveaux de compétences. La vaste cuvette de Parsenn Bowl, à 3676m, accueille le plus grand télésiège 6 places du pays. Il y a également divers parcs pour les amateurs de snowboard, incluant la difficile piste Dark Territory. Le village est animé en soirée, semblable aux sympathiques Winter Park et Fraser desservies par une navette.
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