Villes et Régions

Denver, ville urbaine ou encore villes historiques telles que Leadville et Durango, les villes du Colorado ont chacune un certain charme à offrir. Profitez d'une soirée dans la ville universitaire de Fort Collins, d'un dîner romantique à Grand Junction ou d'une journée sur les pistes de ski d'Aspen ou de Vail. Apprenez leur histoire, goûtez la cuisine locale, détendez-vous et contemplez la beauté naturelle des villes du Colorado.
  • Denver

Denver, capitale du Colorado est connue sous le nom de la « mile high city ». Son climat est excellent, avec 300 jours d’ensoleillement par an, devançant San Diego et Miami. Les visiteurs peuvent s’adonner au golf le matin et passer l’après-midi sur les pistes, à un peu plus d’une heure de route. Denver ne manque pas d’attractions. Le centre-ville « Lower Downtown » (ou LoDo), possède la plus grande concentration du pays de bâtiments de l’ère victorienne, qui de nos jours abritent des boutiques, une centaine de pubs, des cafés, restaurants et boîtes de nuit. De là, des navettes gratuites descendent la rue 16th Street Mall, longue d’un « mile » et interdite à la circulation, où se rassemblent des magasins, des restaurants, des bars en terrasse, des bâtiments historiques avec des gratte-ciels en arrière-plan, jusqu’à l’imposant « Capitol » et sa coupole dorée. Denver offre un grand nombre de galeries d’art et de musées fascinants, des événements sportifs et culturels, ainsi que de nombreuses autres attractions et restaurants réputés.

 

  • Durango

Résumant l’esprit artistique du sud-ouest, sa rue principale, longue et large, est bordée de galeries et de jolis boutiques. Une rivière au courant rapide, l’Animas, la traverse, permettant d’apprécier, depuis les charmants hôtels et chambres d’hôtes, les joies du rafting. Déambulez sur le sentier qui longe la rivière ou adonnez vous à l’une des nombreuses activités possibles : alpinisme, VTT, balade à cheval et randonnée pédestre. Faites un tour en diligence, assistez à un rodéo et profitez de la vie nocturne dans les bars, comme celui du très chic « Victorian Strater Hotel ». Durango est célébre pour sa culture Far-West, la ville apparait d'ailleurs dans le film Butch Cassidy et le Kid (1969) avec Paul Newman et Robert Redford.

 

  • Aspen 

Aspen est une ville de montagne très chic, dotée d’un paysage magnifique et de pistes de ski sensationnelles. « L’Aspen Mountain » a des pistes raides, étroites et sportives, stoppant net aux terrasses de bars en plein air. Aspen est en fait un groupe de quatre stations. Hors de la ville, Aspen Highlands est un mélange de ski extrême et de descentes ultra rapides (au sommet, grimpez à bord de la navette autoneige, puis partez pour la randonnée de 40 minutes jusqu’au sommet de Highlands Bowl). A côté, se trouve Buttermilk, domaine skiable pour les débutants, très apprécié des amateurs de surfs et des habitants du coin, les jours de poudreuse.Elle accueille aussi les jeux de sports extrêmes « Winter X Games ». A quelques kilomètres se situe Snowmass (voir ci-dessous) également désservie par un bus gratuit.

 
  • Beaver Creek

Il existe des hôtels de luxe et il y a Beaver Creek, une station de luxe : des trottoirs chauffés, des escalators extérieurs pour vous conduire aux pistes et des hôtels plus chic les uns que les autres.
Belles boutiques et grands restaurants abondent et il y a de superbes pistes de descente rapides, longues et immaculées, d’un bout à l’autre de la station : un long itinéraire qui vous fera passer par Bachelor Gulch (où se dessine le féerique Ritz-Carlton tout en rondins et en pierre) pour rejoindre le village d’Arrowhead, une communauté satellite au pied d’une immense descente. Bachelor Gulch n’est pas le seul apanage des vacanciers fortunés et nonchalants. Essayez le parcours de ski alpin Birds of Prey. La station est d’une taille conséquente – dévalez d’une traite jusqu’au village d’Arrowhead – et toujours grandissante. La nuit tombée, vous trouverez de nombreux grands restaurants installés dans des « cabanes » au faîte des montagnes – allez chez Beano’s Cabin en traîneau à cheval, pour un dîner en altitude. La nouvelle nacelle Riverfront Express part de la ville d’Avon (au bord de l’I-70) et permet d’accéder aux pistes sans voiture pour se rendre à la station.

  • Boulder

Boulder est une ville florissante, dotée de l'University of Colorado, nichée dans les contreforts des montagnes Rocheuses. Pearl Street Mall traverse le milieu du centre ville, un mélange fascinant de boutiques individuelles, de restaurants éclectiques, d'artistes ambulants et de spectacles, où tout le monde semble se répandre dans la rue. Des hôtels élégants tels que le Boulderado, datant de 1909, et avec une architecture de la Renaissance italienne, font de cet endroit un magnifique lieu de séjour. Boulder est entouré de 43 000 acres d'espace libre et de parcs montagneux protégés, remplis de pistes de randonnées et cyclables, qui vous emmèneront au pied des Flatirons saillants.

  • Breckenridge

Phénomène récent, la ville de Breckenridge et la station du même nom ne font à présent plus qu’une. La Skyway Skiway vous permet de skier jusqu’aux abords de la rue principale et la nacelle Breck Connect vous ramène à toute allure sur les hauteurs. Cela vous permet d’arriver aux pistes plus facilement et plus vite, tandis que de nouveaux jolis villages se construisent sur les montagnes, au nombre de quatre (pics, 7, 8, 9 et 10) avec des pistes en haute altitude, notamment le terrain pour experts auquel on accède par l’Imperial Express, télésiège le plus haut du monde qui atteint 3 913 mètres. Il y a cinq parcs à neige et des tremplins pour surfeurs, plus une « Freeway » reconnue comme l’une des meilleures du pays. L’ancienne ville minière victorienne se situe à 2926 mètres d’altitude. Elle est idéale pour l’après-ski, remplie de bars, de clubs et de restaurants. La longue rue principale est très vivante, truffée de boutiques originales, de galeries et autres commerces. Breckenridge est également sur le même forfait télésiège que Keystone et Arapahoe Basin (par navette gratuite) ou Vail et Beaver Creek (avec petit supplément).

  • Colorado Springs

La deuxième plus grande ville du Colorado, pourtant un endroit qui a conservé l'esprit de petite ville des années 1880 lorsqu'elle était la première station de ski connue sous le nom de « Little London », à cause de sa clientèle internationale. C’est une localité intime et sophistiquée, dotée du très distingué Broadmoor Hotel, le nec plus ultra en terme d’élégance d’autrefois, avec Pikes Peak en toile de fond. Restaurants stylés et jolis cafés abondent. A proximité, Manitou Springs, lieu thermal et communauté d’artistes, est également très agréable, avec galeries et rues piétonnes ; on y prend le train à crémaillère pour aller au sommet de Pikes Peak. Visitez aussi le campus de près de 73 km2 de l’US Air Force Academy (et sa chapelle militaire composée de 17 flèches très pointues) et l’US Olympic Complex (où s’entrainent les nageurs et les escrimeurs), tous deux à entrée libre. Enfin, découvrez des espaces sauvages comme Cheyenne Mountain State Park, Cheyenne Moutain Zoo, les rochers rouges de Garden of the Gods (jardin des dieux) et les immenses Cave of the Winds (grottes souterraines).

  • Copper Mountain

Formidable ski pour toute la famille dans une jolie station piétonne, construite en pierre et en bois, qui borde le bas des pistes. Le village comprend hébergements et restaurants à proximité des pistes, auxquelles on se rend soit à pied, soit en navette. Excellents endroits pour débutants près du village et de nombreux et superbes terrains en cuvette, plus haut pour skieurs confirmés. Cette station est réputée pour son relief naturellement découpé, accueillant tous les niveaux de compétences (plus on grimpe et plus cela devient difficile !) et pour son formidable ski sur pistes en cuvette. Ajoutez à cela, trois parcs à neige et une charmante vie nocturne. Frisco, adorable petite ville, à deux pas, a de bons restaurants et est très animée le soir ; Silverston est connue pour ses immenses centres commerciaux.

  • Crested Butte

Pistes raides et excellente poudreuse, représentent un réel challenge pour cette destination désormais culte. Par ailleurs, on y a récemment investi plus de 200 millions de dollars ces dernières années, ce qui signifie : de nouvelles remontées mécaniques, de nouveaux terrains et un tout nouveau village construit pour refléter la ville minière des années 1800, à quelques kilomètres de là. De nombreuses options côté ski, des bars et des restaurants. Une navette vous emmène à la ville historique en bois –d’ordinaire sous la neige – avec des barbecues, des bars et des B&B.

  • Grand Junction

Ville charmante, avec rue principale historique, à l’extrême-ouest ; point de départ idéal pour aller voir le Colorado National Monument, paysage d’énormes rochers de grès. Située dans la fertile Grand Valley, l’endroit est entouré de 17 établissements vinicoles offrant tous des dégustations, ainsi que de fermes et de vergers où poussent pêches, cerises, et pommes. Le Grand Mesa est une « île en plein ciel », avec forêts, lacs et versants divergeant du paysage environnant. Le Museum of Western Colorado contient, entre autres, des reliques de dinosaures et relate l’histoire d’anciennes exploitations fruitières.

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